你和学霸之间只差一部世界史(内含赠书)

摘要: 开学初 添本书

09-14 06:26 首页 博雅好书

新学期伊始,你是否已经摩拳擦掌、跃跃欲试了?


这学期,变身学霸你可能需要一部世界史。


这本书质量超级高,


装帧也很精美,


就一本全球史来说,


你想要的特质它都具备:


全面、精简、有观点、装帧优良,值得收藏,


可以说不来一本愧对书柜了。



本书的权威性也不言自明。


本书作者之一老麦克尼尔


是最有影响的历史学家之一,


在其几十年的治史生涯中,


贡献了许多震动学术界的名著。


其子小麦克尼尔也是当世名家,


在环境史领域卓有建树。



本书面向普通历史爱好者,


写作力求通俗易懂,


两位作者也确实实现了他们的目标,


英文原版是英语世界的畅销书。


如果你只想读一本书来了解世界历史,


这本书就是你想要的~~



下面我们就通过一篇精彩书评了解一下这本书。


写一部世界通史绝不是件容易的事。


通史写作的难度在于,浮光掠影地叙述,难以严格立论和提出新观点,容易流于表浅。若往深里写,往往就是宏篇大论,难以在有限的字数里囊括万象。去繁就简,梳理大致脉络,成了当前世界通史的主流写法,而威廉·麦克尼尔(William H. McNeill),曾担任美国历史学会主席、美国世界史学会主席,被誉为是全球史研究的奠基人、世界历史学科的“现代开创者”。他在这本书里为我们带来哪些新观点呢?这本书比其他的世界通史有哪些亮点呢?


这本书的副标题是“从史前到21世纪的人类网络”,其实,本书原名《人类之网:鸟瞰世界历史》,旨在从“网络”这一视角出发,俯瞰世界历史,启发读者思考人类在整个地球生命中的位置及其未来的走向。麦克尼尔笔下的“网络”,不是今天我们狭义理解的互联网、人际网络等概念,而是一种包揽政治、经济、文化等方面元素流动的国际网络,从石器时代到当代,网络的范围和内涵变幻万千,但基本的元素却是稳定的。



麦克尼尔受西方传统史学观影响很大,但他超越了一些西方中心论的狭隘,同时将历史的外延范围进一步扩大。这部世界史,可以被看作其史学观的集大成之作,其中透出的观念,回应了史学史上的基本问题,同时提出了不同的见解。在针对斯宾格勒、汤因比的史学观时,麦克尼尔不同意他们把各个文明视为孤立的、可以自行说明的事件来对待的史学观,认为人类历史从一开始就不是割裂的,而是通过语言、技术等元素连接在一起,尽管彼此面貌各异却有共同的元素。




对待不同文明的交融与冲突,麦克尼尔的观点也是相当开放的。他认为文化的流动并非单向地“从西方向非西方流动”,没有任何一种文明可以轻易消解不同文明之间的冲突。在文明的冲突中融合,而在融合中也产生了异质性的不同魅力。


麦克尼尔的雄心是要建立一套新的通史观念,他也深知这不是一蹴而就的过程,他曾说:“一定要有那么一个人提出一项新观念,而这项新观念又能言之成理,还能吸引大家密切的注意和讨论的兴趣”,他的方法就是“从各种零碎的细节里寻找一种概括性的通论”。



但是,不论理论设想多么宏大,只有在结合史实中能验证自己的史学理论,才能使之成为自洽的学说。麦克尼尔可谓“正面强攻”了这个主题,这部全球史的叙述依然是按照时间顺序进行的,只是它打破了以国家、民族乃至文明为主线索的叙述,也没有割裂亚洲、欧洲、非洲和美洲在各自时期的关联(尽管传统观念认为全球开始连为一体是从大航海时代才开始)。


麦克尼尔将叙述的起点定在新石器时代,在国家还没有产生的时候,他认为人类的网络已经开始编织,其渠道便是语言。远古先民通过交谈、信息和物品的交换,实现了群体间最古老的交往与互相影响,麦克尼尔称其为“第一个世界性的网络”。人类从走出非洲开始,尽管在征服新的土地的过程中丧失了对古老起源的记忆,但相似的生活方式和一定区域内的密切往来,让我们的祖先懂得了合作的必要性,也意识到了合作中竞争乃至冲突对自身带来的影响。



从最古老的文明阶段开始,人类网络的重要性就凸显了。身处社会、文化交融网中心地带的不部落形成了更大更强的聚集地,由此向周围扩散自己的文明。而没有被纳入网络、或者可以逃离这个网络的群体,则面临着被他者政府、被自然淘汰的危险。而在一个小群体里,群居中的个体有可能活得更长久,生活质量更高,而离群寡居的人则更有可能被消灭。


麦克尼尔发现了人类近乎与生俱来的本性,人类只有在合作中更能突显个人价值,这绝不是当代社会关系网才赋予的人性特质,而是从石器时代就留存下来的习性。同时,技术所承载的文明信息,也需要在网络中传播,换言之,不同文明需要被纳入这个传播网络里,才不会掉队脱节。比如,在远古时期,杀伤力极强的箭矢,唯独在澳洲没有诞生,为交通运输提供便利的车轮,在美洲玛雅文明也没出现,所以当地的文明形态就相对落后,这也是因为它们距离“旧大陆”太远,是没有被人类文明的网络密切连接造成的。


进入农业时代后,人类文明开始了更为复杂的活动,国家和社会产生后,人类的网络也从语言和信息交流,向更抽象的政治交流转型。从公元前3500年到公元200年,如此漫长的历史被麦克尼尔纳入同一个章节书写,其叙述之宏大由此可见一斑。当然,整体的宏大和局部细节的精妙,在他笔下是不矛盾的。



对中国读者而言,阅读从全球史角度叙述我们祖先的故事是饶有兴味的。麦克尼尔当然没有忽视早期中华文明的魅力,但他的叙述与国内史学叙述很有不同。首先,他没有繁琐冗长的细节铺叙,而是挑选其中的重点内容讲述,而挑选的标准就是是否与人类网络的发展有关。


比如,麦克尼尔在讲述先秦史时,首先看重的是黄河冲积平原农耕所必需的各种修建沟渠和灌溉,远古先民动用智慧尝试去控制水利技术,用于农业生产的保障。他格外看重地理要素和技术要素对文明进程的影响,在他笔下,由此产生的国家的政治制度和社会层级,都是带有明显的东亚农业文明特征的。而在文化上,因为农业的稳固和技术的进步,“既强调书本学识又注重道德品质的孔子学说占据了主导地位,非常有效地将中国地主阶级都统一在对黄帝的臣服下,如同运河上的船只将整个帝国经济连成一体一样”。


从公元200年到1000年,旧大陆与美洲的网络体系的成长是麦克尼尔最为看重的。他认为,虽然当时各大陆的文明形态各异,但文明之间仍有许多共同点,其发展的动力都来自从事农耕的民族需要依靠祭祀与武士(宗教/文化与军事力量)提供的服务。而此后的500年,军事力量和技术进步在不断占据了人类网络进程的主流,到了大航海时代和工业革命以后,人类文明步入近代,“世界性网络的编织”成为历史的主线索。


          

欧洲资本主义崛起后,世界性网络以此为原点进一步扩张,以至于取代了过去的旧的人类网络。其中一个重要的变化,就是城市化和人口增长,若没有这种变化的文明,则在新一轮网络调整中面临被淘汰的命运。在这个过程中,人类文明变得更同质化,从社会制度到思想观念都在向趋同的方向的转变。麦克尼尔并不认为这一定是好事,但在一定的历史阶段里,这个进程恐怕是必然的。


研究历史,不只是为了记录过往,更在于反思当下与想象未来。我更看重的自然也是麦克尼尔如何将他的历史观用于思考更深远的问题,而不只是对过去的历史事件加以评析论述。不言而喻,人类文明的确在不断进步,其依赖的便是这张不断扩充而又不断更新的大网,它将人与人、国家与国家、文明与文明连接起来。正如在哥伦布踏上新大陆第一片土地时,他没意识到眼前陌生的土著与他有着共同的祖先,在经历血与火的杀戮后,人们才更向往和平,深知联手合作的收益胜过零和式火拼。



当然,网络让人类交融的同时也产生了新的风险。就像网络里局部存在的病毒,可以通过传播给网络里的文明带来疫病,许多历史上的灭顶之灾都与此有关。而在信息流动越发加快的当代,“一荣俱荣、一损俱损”的特点在经济商贸上表现更明显,而那些远离全球化贸易的区域,却可以不受其影响。


历史的明鉴恰恰在于此。如何在人类网络与发紧密的同时,建立一套内部净化和防范风险的机制就十分必要。麦克尼尔也对整体性风险报以担忧,他同时也呼吁“地球村”里的每个人都应意识到自己是全球网络里无法割裂的一份子,应在合作中共同谋求发展和对风险的避让。从这个意义上讲,《麦克尼尔全球史》不只是一部历史书,更是一部引人深思的未来之书。


(书评作者:黄帅   感谢作者及凤凰网授权)



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